Un antiguo lago en Marte capaz de albergar vida

club codec curiosity madrid pequeños cientificosNos hemos enterado de que un equipo de investigadores de la misión ‘Mars Science Laboratory’ (MSL) del rover ‘Curiosity ‘de la NASA ha encontrado un antiguo lago en Marte. Lo importante es que pudo albergar vida. Esta información aparece publicada en la revista ‘Science’.

Según nos cuentan en las noticias de la Agencia EFE, los científicos han analizado un conjunto de “afloramientos de rocas sedimentarias” en un sitio que ya nos es familiar y que se llama ‘Yellowknife Bay’, en el cráter Gale, cerca del ecuador marciano.

Estas investigaciones han revelado que nuestro cráter Gale, una cuenca de 150 kilómetros de ancho con el Monte Sharp en el centro, con sus 5,5 km de altitud, tuvo al menos un lago hace alrededor de 3,6 millones de años.

agua líquida en MarteEl análisis de estos expertos, que creen que el lago podría haber permanecido allí cientos de miles de años, mostró que el lago estaba en calma y probablemente tenía agua dulce, que contiene elementos biológicos clave, tales como carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre, de forma que proporcionaría las condiciones perfectas para la vida microbiana simple, como los quimiolitoautótrofos.

En la Tierra, estos quimiolitoautótrofos se encuentran  en las cuevas y alrededor de los respiraderos hidrotermales, y descomponen las rocas y los minerales para obtener energía. Las lutitas generalmente se forman en condiciones de calma, creadas por los granos de sedimento muy fino que forman una capa sobre otra en aguas tranquilas.

Uno de los miembros de la misión, Sanjeev Gupta, del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería del ‘Imperial College London’, en Reino Unido, y coautor en los papeles, explica: “Es importante señalar que no hemos encontrado indicios de vida antigua en Marte, lo que hemos encontrado es que el cráter Gale fue capaz de tener un lago en su superficie por lo menos una vez en su antiguo pasado que podría haber sido favorable para la vida microbiana hace miles de millones de años. Es un gran paso adelante para la exploración de Marte”.

club codec curiosity madrid pequeños cientificosSegún este investigador, y también nos lo parece a nosotros, resulta “emocionante” pensar que miles de millones de años atrás, pudo haber existido antigua vida microbiana en las tranquilas aguas del lago, con la consiguiente conversión de una rica variedad de elementos en energía.

“La siguiente fase de la misión, donde vamos a explorar los afloramientos más rocosos en la superficie del cráter, podría ser la clave de si la vida existió en el planeta rojo”. En estudios anteriores, el profesor Gupta y el equipo de MSL han encontrado evidencias de agua en la superficie de Marte en otras rocas como conglomerados. Sin embargo, la nueva investigación proporciona la evidencia más fuerte hasta ahora de que Marte pudo haber sido lo suficientemente habitable para que se afianzara la vida.
 

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